Tu guía sobre la vitamina D

Aquí está todo lo que necesita saber sobre la vitamina D, incluyendo cómo obtenerla ahora mismo.

¿Qué hace la vitamina D?

La vitamina D es una vitamina liposoluble disponible a través de los rayos ultravioleta (principalmente el sol), algunos alimentos y suplementos.

El principal objetivo de la vitamina D es regular el calcio y el fosfato para mantener los huesos, los dientes y los músculos fuertes y sanos. Una carencia de vitamina D puede provocar raquitismo en los niños y osteomalacia -reblandecimiento de los huesos- en los adultos. Por otra parte, las investigaciones preliminares sugieren que consumir suficiente vitamina D se asocia a un menor riesgo de padecer ciertas enfermedades, como las cardiopatías y la diabetes de tipo 2, y a una mejor salud mental.

Beneficios de la vitamina D para la salud

Los principales beneficios de la vitamina D para la salud son:

Huesos y músculos fuertes

La vitamina D ayuda a regular el calcio y el fosfato en el organismo, que son fundamentales para la salud de los huesos y los músculos. Las personas que tienen una deficiencia de esta vitamina corren un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se debilitan y se vuelven frágiles. No hay que olvidar que los dientes también son huesos, por lo que una cantidad suficiente de este nutriente también significa unos dientes más fuertes.

Mejora de la inmunidad

Hay muchos rumores sobre el papel que la vitamina D puede desempeñar en el fortalecimiento de su sistema inmunológico y la prevención de ciertas enfermedades como las enfermedades del corazón, la diabetes tipo 2 y el cáncer. Un amplio estudio realizado en 2020 por investigadores de la Universidad de Medicina de Chicago encontró incluso una relación entre la deficiencia de vitamina D y la probabilidad de infectarse con COVID-19.

Salud mental

Algunas investigaciones sugieren que los niveles inadecuados de vitamina D están relacionados con la depresión y que consumirla en cantidad suficiente puede mejorar la salud mental en general. Sin embargo, una vez más, la investigación es demasiado preliminar para que los médicos prescriban la vitamina D como tratamiento para la depresión, la ansiedad u otro problema de salud mental.

Cómo obtener vitamina D

Estas son las principales formas de obtener suficiente vitamina D:

El sol

El sol es una de las formas más obvias y naturales de obtener vitamina D: cuando la piel se expone a la luz solar, produce vitamina D a partir del colesterol presente en las células de la piel.

Por desgracia, la exposición a los rayos UV también está relacionada con el cáncer de piel, por lo que siempre hay que sopesar los riesgos y los beneficios cuando se trata de pasar tiempo al sol.

Alimentos ricos en vitamina D

Aunque no es tan eficaz como el sol, su dieta diaria también puede ayudarle a obtener la tan necesaria vitamina D. Consumir alimentos ricos en vitamina D puede ser especialmente útil si no te expones mucho al sol o tienes la piel más oscura y, por tanto, no produces tanta vitamina D de forma natural.

¿Se puede tomar demasiada vitamina D?

 Lo que hace que la vitamina D sea diferente de otros suplementos vitamínicos comunes es que es una vitamina liposoluble. Cuando se ingiere demasiado de una vitamina hidrosoluble, como la vitamina C, el cuerpo elimina el exceso a través de la orina. Pero no ocurre lo mismo con la vitamina D.

En general, una dosis tóxica de vitamina D es más de 4.000 UI al día, un nivel que en realidad puede obstaculizar la salud ósea en lugar de ayudarla, según un estudio de 2019 en JAMA. De hecho, la toxicidad de la vitamina D puede provocar hipercalcemia, una condición marcada por una cantidad de calcio en la sangre superior a la media, que puede provocar náuseas, vómitos, debilidad muscular, alteraciones neuropsiquiátricas, dolor, pérdida de apetito, deshidratación, poliuria, sed excesiva y cálculos renales.

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