La cafeína. Propiedades, efectos secundarios y formas de consumo.

Café, té, bebidas energéticas… La cafeína forma parte del día a día de un gran número de personas. Desde el café de por la mañana, hasta suplemento pre entreno, la cafeína es uno de los compuestos / suplementos más consumidos.

¿Qué es la cafeína?

La cafeína es una sustancia de sabor amargo, que se conoce y caracteriza principalmente por sus propiedades estimulantes del sistema nervioso central. Puede ser obtenida de más de 60 plantas, incluyendo los granos del café, las hojas de té, el guaraná, cacao e incluso puede ser producida sintéticamente en laboratorios.

Se clasifica como un alcaloide, que forma parte de la familia de las xantinas. Las xantinas son conjunto de sustancias con propiedades estimulantes que se encuentran de forma natural en especies vegetales junto con la teofilina y la teobromina. Se pueden encontrar presentes en los alimentos mencionados en el apartado anterior.

Cantidades de cafeína promedio en bebidas.

·         Una taza de café: entre 70 y 90 mg.
·         Bebidas energéticas: entre 80 y 150 mg.
·         Taza de té negro: 50 mg
·         Bebidas de cola: entre 30 y 50 mg.
·         Pre entrenos: entre 100 y 300 mg.

Los efectos de la cafeína.

·         Actúa estimulando es sistema nervioso central.
·         Aumenta la sensación de energía y vitalidad.
·         Favorece el mantenerse despierto.
·         Evita la percepción del cansancio y ayuda a posponer la fatiga.
·         Efecto diurético.
·         Efecto termogénico: favorece el aumento de la temperatura corporal.
·         Aumenta el foco mental.
·         Incremento del rendimiento deportivo.
·         Aumenta el estado de alerta y las funciones cognitivas.
·         Mejora la capacidad de concentración.

Tipos de cafeína y mecanismo de actuación.

La cafeína actúa inhibiendo los receptores de adenosina, ya que la cafeína tiene una estructura molecular muy similar a ellos, concretamente los receptores A1 (distribuidos a lo largo del sistema nervioso central)

 Este compuesto produce sus efectos estimulantes y la excitación mediante la liberación de la inhibición tónica de la dopamina, y los receptores A2A ubicados en regiones con ricas en neuronas dopaminérgicas. La cafeína, comienza a actuar dependiendo del formato y dosis en la que ha sido consumido, un periodo de tiempo de entre 15 y 60 minutos.

Para eliminarla, el organismo necesitará de un periodo mayor o menor de tiempo en función de factores como la edad, estado fisiológico, tolerancia, cantidad consumida, medicamentos etc. El promedio es de dos a ocho horas hasta su completa eliminación.

Los efectos secundarios de la cafeína.

La cafeína es una sustancia que genera su consumo dependencia. Para seguir notando los mismos efectos según transcurre el tiempo, es necesario ir aumentando la cantidad según el organismo se acostumbre.

Como recomendación general, no superar los 400 mg al día.

Otros efectos secundarios que puede producir su consumo excesivo:

·         Ansiedad
·         Nerviosismo.
·         Dolor de cabeza.
·         Insomnio.
·         Temblores.
·         Ritmo cardiaco acelerado.
·         Aumento de la presión arterial.
·         Mareos.
·         Inquietud.

Tipos de cafeína.

Cafeína anhidra: es una de las formas más empleadas. Se caracteriza debido a que es absorbida de forma muy rápida, en un promedio de 15 minutos de media y alcanza su máximo pico en sangre en entre 30 y 60 minutos.

Cafeína de liberación prolongada: sus efectos no son tan fuertes ni inmediatos. Se caracteriza porque se prolongan en el tiempo.

Di-cafeína malato: la forma menos utilizada.  es la combinación de cafeína con ácido málico, con el fin de mejorar la absorción y reducir los problemas de digestión.

¿Cómo evitar o disminuir la tolerancia a la cafeína?

Con el paso del tiempo, el cuerpo se acostumbra a la cantidad de cafeína que estemos ingiriendo. Para notar el mismo efecto, es necesario aumentar la dosis.

Cada cierto tiempo, se recomienda hacer el protocolo conocido como descarga de cafeína.

Una descarga de cafeína es un periodo de tiempo en el que reducimos la ingesta de cafeína, reduciendo de forma total o progresivamente, según preferencia, la cantidad ingerida, de modo que, el organismo se vaya acostumbrando a las nuevas dosis y podamos ir disminuyendo sin dejar completamente sus efectos de lado.

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